El Arenal – Playa de Palma

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El Arenal se encuentra repartido entre los municipios de Llucmajor y Palma de Mallorca, donde se junta con el núcleo de Can Pastilla, conocido también como Playa de Palma, a muy poca distancia del aeropuerto de Palma de Mallorca, con unas buenas comunicaciones por carretera, con transportes públicos frecuentes hacia Palma y el aeropuerto. La zona presenta la mayor concentración de hoteles en Mallorca y la más alta del Mediterráneo. Se trata de un centro turístico con un gran número de hoteles, desarrollado a lo largo de los 4.600 metros de la playa del Arenal, al este de la bahía de Palma de Mallorca. En el Arenal todo gira en torno a la actividad turística y el ocio, con una amplia oferta de bares y restaurantes, discotecas, comercios, compañías de alquiler de coches, motos y bicicletas, agencias de viaje, actividades deportivas como pistas de tenis, centros de buceo, esquí acuático, windsuf, un parque acuático, golf, etc. Entre las actividades deportivas, cabe destacar la escuela de vela del Club Náutico s´Arenal, que ha dado un fuerte empuje a la vela ligera de Mallorca.

En El Arenal hay hoteles abiertos todo el año, pero es durante los meses de verano cuando se concentran en el Arenal miles de personas, muchas de ellas alemanes, que durante el día disfrutan del sol y el mar en la playa, y por la noche tienen el ambiente nocturno garantizado cada día de la semana. A lo largo de tota la línea marítima hay un amplio paseo para peatones, que es el centro neurálgico del Arenal, donde se encuentran los populares balnearios enumerados del 1 al 15, se trata de unos bares al aire libre, que atienden a la gente de la playa y el paseo. Entre ellos el número 6 es muy popular entre los alemanes, conocido con el nombre de ´Ballermann 6´. Este es el punto de partida de la vida nocturna en el Arenal, en los alrededores del cual se encuentran muchas cervecerías al aire libre o ´Biergardens´.

Si bien es cierto que sobretodo los meses de julio y agosto, el Arenal es uno de los puntos calientes de Mallorca, son muchos los hoteles que ofrecen comodidades y programas de animación para las familias que viajan con niños, así como las zonas de juegos infantiles, como la que hay en la playa de Can Pastilla, en el extremo occidental del Arenal

En la parte del Arenal de Llucmajor, a finales del siglo XIX, se establecieron los primeros pobladores, que se dedicaban a extraer piedra de marès, utilizada para la construcción. Había un pequeño muelle con barcas de pescadores, desde donde se transportaban las piedras por mar hacia Palma de Mallorca. En la misma época se empezaron a construir en la parte de Palma, las primeras casas para veraneantes de la ciudad, formando un pequeño núcleo hoy ya desaparecido, conocido con el nombre de ´les Casetes dels Republicans´ (las Casitas de los Republicanos). En 1914 se inauguró el primer hotel del Arenal, el Hotel Términus, dos años después llegaba la línea del tren, hoy desaparecida. En 1950 se retomó con fuerza la actividad turística, con la llegada de un gran contingente de inmigrantes, sobretodo del sur de España, que trabajaron en la construcción y en los hoteles. De esta época procede la actual configuración del núcleo, que sufrió un crecimiento desordenado a lo largo de la costa. Para corregir sus consecuencias negativas, se han hecho importantes reformas de mejora y embellecimiento, tanto en los espacios públicos como en los hoteles y otros establecimientos. También se están llevando a cabo acciones de esponjamiento, consistentes en el derrumbamiento de hoteles y otros edificios obsoletos, con el fin de ganar espacios públicos abiertos.

La playa del Arenal es compartida entre los municipios de Palma de Mallorca y Llucmajor, tiene una longitud 4.600 metros por 50 de ancho. Antes de la construcción del centro turístico del Arenal, aquí había uno de los sistemas dunares más extensos de Mallorca, del cual todavía quedan algunos vestigios. Su destrucción ha provocado graves problemas en la regeneración natural de la arena, como en tantas otras playas de Mallorca, hasta el punto que regularmente se tiene que extraer arena del fondo del mar, la misma arena que las tempestades se han llevado. Durante el verano la playa es muy concurrida, por miles de turistas, que disfrutan sus vacaciones en los hoteles de la zona, muchos de ellos alemanes. A lo largo de toda la playa hay un paseo, donde se encuentran los populares balnearios, unos bares al aire libre sobre el mismo paseo. El más popular de todos es el número 6.
Servicios: Bares y restaurantes, tiendas, duchas, hamacas, sombrillas, velomares, alquiler de windsufs, esquí acuático, redes de voleibol, etc.

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