¿Salsa Mahonesa o mayonesa?

El origen de la salsa mayonesa o bien mahonesa es incierto, una de las teorías más aceptadas la relacionan con la ciudad de Mahón. De donde se cree que el duque de Richelieu, Louis François Armand du Plessis, la llevó a la corte de Versalles, popularizándola y extendiéndola por toda Europa.

Incluso indagando en el origen menorquín de la salsa mahonesa, hemos encontrado tres versiones diferentes, siempre relacionadas con la estancia del duque de Richelieu en Menorca. La más extendida cuenta como se sirvió esta salsa, en el banquete de celebración por la victoria francesa sobre los británicos por el control del Puerto de Mahón, en 1756. Se dice que fue una invención del chef francés encargado de organizar el banquete, o bien que este la había aprendido de la población local, como una variante del alioli.

Atribuida a la tradición oral de Menorca, se cuenta como el duque de Richelieu se encontraba caminando por las calles de Mahón, pensando en los planes para la batalla, sin acordarse de tomar alimento alguno. Siendo ya muy tarde, empujado por el hambre, entró en una fonda para comer. Donde solamente les quedaba un plato de carne, de aspecto ingrato, que le fue servido acompañado con una sencilla salsa hecha a base de huevo y aceite de oliva. Tanto le gustó, que le pidió la receta al fondista, la cual cuando regresó a Francia dio a conocer como salsa a la mahonesa.

La tercera historia habla de una amante menorquina del duque, que le hizo descubrir la salsa. Puede que las tres historias sean ciertas, o puede que ninguna de ellas lo sea. En cualquier caso, lo que reflejan, es la idea de como los franceses durante su dominio de la isla, conocieron la salsa mahonesa en Menorca, de donde la llevaron hacia Francia.

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